O homem mais rico do Reino Unido faz parceria com a Hyundai para fazer o hidrogênio acontecer

Jim Ratcliffe, o homem mais rico da Grã-Bretanha, está unindo forças com a Hyundai Motor Co. em uma tentativa de dar aos veículos de célula de combustível a hidrogênio o impulso de que precisam para se tornarem mais convencionais.

Jim Ratcliffe, homem mais rico da Grã-Bretanha, parceria com Jim Ratcliffe Hyundai, hidrogênio, expresso indianoO Grupo Ineos de Jim Ratcliffe explorará oportunidades para produzir e fornecer hidrogênio para a Hyundai, que fabrica veículos com células de combustível em baixos volumes desde 2013. (Foto: Bloomberg)

Jim Ratcliffe, o homem mais rico da Grã-Bretanha, está unindo forças com a Hyundai Motor Co. em uma tentativa de dar aos veículos de célula de combustível a hidrogênio o impulso de que precisam para se tornarem mais convencionais.

O Grupo Ineos de Ratcliffe explorará oportunidades para produzir e fornecer hidrogênio para a Hyundai, que fabrica veículos com células de combustível em baixos volumes desde 2013. Ratcliffe também pode usar o sistema de células de combustível da Hyundai em Grenadier, o veículo utilitário esportivo semelhante ao Land Rover que a Ineos planeja para trazer ao mercado no próximo ano.

Os fabricantes de carros e produtos químicos estão encontrando um terreno comum em sua busca por projetos de hidrogênio. Metas estão sendo estabelecidas globalmente para eliminar o motor de combustão e descarbonizar a produção industrial. A Ineos, que produz 300.000 toneladas de hidrogênio por ano, pode desempenhar um papel fundamental ao ajudar a configurar a infraestrutura de que a Hyundai precisa para que modelos como o Nexo SUV se popularizem na Europa.



Há palavreado e há muita coisa para fazer, disse Peter Williams, diretor de tecnologia da Ineos, em uma entrevista. Gostaríamos de fazer algo de grande escala nos próximos cinco anos.

Para Ratcliffe, 68, ajudar a impulsionar a economia do hidrogênio abriria usos mais atraentes para a produção de gás de sua empresa, um subproduto da eletrólise da salmoura para fazer cloro. Atualmente, a Ineos o utiliza como combustível e dessulfurização em refinarias. Ele também tem cavernas subterrâneas de armazenamento de gás que poderiam ser utilizadas para o hidrogênio.

Embora o crescimento relativo dos carros elétricos a bateria tenha lançado algumas dúvidas sobre o futuro dos veículos com célula de combustível, a Hyundai e a Toyota Motor Corp. ainda veem um enorme potencial em suas vantagens técnicas. Os tanques de hidrogênio podem ser recarregados mais rápido do que a recarga das baterias, e as células de combustível podem oferecer maior autonomia, principalmente em veículos mais pesados.

Claramente, a Hyundai quer ver sua tecnologia de célula de combustível usada globalmente, disse Williams. Eles abriram um negócio e querem expandi-lo e entrar na Europa e provavelmente nos EUA também.

A montadora sul-coreana pretende capturar até 15% do mercado de caminhões movidos a hidrogênio na Europa até 2030, visando países como Alemanha e Holanda. A empresa embarcou seu primeiro lote desses caminhões para a Suíça no início deste ano e planeja produzir 1.600 unidades até 2025.

A colaboração com a Hyundai também pode dar um impulso ao plano da Ineos de entrar no mercado automotivo. Ratcliffe, que vale US $ 25,9 bilhões de acordo com o Bloomberg Billionaires Index, anunciou planos em 2019 para construir um SUV semelhante ao Land Rover Defender.

Embora o Grenadier funcione inicialmente com motores de seis cilindros a gasolina e diesel fornecidos pela BMW AG, a Ineos irá avaliar a adequação do uso do sistema de célula de combustível da Hyundai em algum momento no futuro.