Toyota revela bebê robô ‘Kirobo Mini’ para puxar o instinto maternal no envelhecimento do Japão

A Toyota planeja vender o Kirobo Mini, que pisca os olhos e fala com uma voz aguda de bebê, por 39.800 ienes (US $ 392) no Japão no próximo ano.

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A Toyota Motor Corp na segunda-feira revelou um robô com olhos de cervo do tamanho da palma da mão, apelidado de Kirobo Mini, projetado como um companheiro de bebê sintético no Japão, onde a queda nas taxas de natalidade deixou muitas mulheres sem filhos.

O empreendimento não automotivo da Toyota visa explorar uma tendência demográfica que colocou o Japão na vanguarda do envelhecimento entre as nações industrializadas do mundo, resultando em uma contração populacional sem precedentes para um país que não está em guerra, ou devastado pela fome ou doenças.

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Ele oscila um pouco, e isso é feito para simular um bebê sentado, que não desenvolveu totalmente as habilidades para se equilibrar, disse Fuminori Kataoka, engenheiro chefe de design de Kirobo Mini. Essa vulnerabilidade visa invocar uma conexão emocional.

A Toyota planeja vender o Kirobo Mini, que pisca os olhos e fala com uma voz aguda de bebê, por 39.800 ienes (US $ 392) no Japão no próximo ano. Ele também vem com um berço que funciona como sua cadeira de bebê projetada para caber em porta-copos de carro.

O bebê autômato Toyota se junta a uma lista crescente de robôs companheiros, como o próximo Jibo, projetado por especialistas em robótica do Instituto de Tecnologia de Massachusetts que se assemelha a uma lâmpada giratória, e Paro, uma foca robô bebê comercializada pela empresa japonesa Intelligent System Co Ltd como uma máquina terapêutica para acalmar idosos que sofrem de demência. Cerca de um quarto da população do Japão tem mais de 65 anos, com a escassez de profissionais de saúde que sobrecarregam os serviços sociais.

Exacerbado pela relutância em convidar imigrantes para aumentar sua população em idade produtiva, a crise demográfica do Japão dá poucos sinais de diminuir, com o governo procurando robôs para reabastecer as fileiras cada vez menores de humanos.

No último meio século, os nascimentos no Japão caíram pela metade, para cerca de um milhão por ano, de acordo com estatísticas do governo, com uma em cada dez mulheres nunca se casando. Nascimentos fora do casamento são malvistos no Japão e muito menos comuns do que nas nações desenvolvidas ocidentais.

O Japão já é um usuário líder de robôs industriais. Tem a segunda maior concentração depois da Coreia do Sul, com 314 máquinas por 100.000 funcionários, de acordo com a Federação Internacional de Robôs. A nova tecnologia para ajudá-los a interagir melhor com os humanos significa que os robôs começaram a se mover além do chão de fábrica para residências, escritórios, lojas e hospitais.

Kataoka disse que a Toyota, que está investindo pesadamente no desenvolvimento de inteligência artificial para carros autônomos, vê o Kirobo Mini como um trampolim para robôs mais avançados que serão capazes de reconhecer e reagir às emoções humanas.